Rara pioggia di stelle cadenti: ecco quando vederla

Scritto da  Tam Tam Master

Come ogni anno, torna a trovarci lo sciame delle Geminidi, che già da qualche giorno si trova nei pressi della Terra.

Decine di stelle cadenti solcheranno il cielo: secondo l'Istituto Nazionale di Astrofisica, lo spettacolo migliore potrà essere ammirato soprattutto dopo la mezzanotte, “quando la zona di cielo corrispondente ai Gemelli sarà molto alta in cielo e nel contempo la Luna sarà tramontata, rendendo minimo il suo disturbo luminoso". Le Geminidi impatteranno l'atmosfera terrestre ad una velocità di circa 30 chilometri al secondo: essendo la velocità dello sciame meteorico più lenta rispetto ad altri, si potranno osservare nel cielo lunghi archi che dureranno anche un paio di secondi.
Il punto da cui sembra originarsi, e da cui lo sciame prende il nome, è nella costellazione dei Gemelli, proprio nei dintorni della stella Alpha di questa costellazione. Ma stanotte non saranno solamente le Geminidi ad attrarre gli astrofili. Jim Todd, responsabile del planetarium all'Oregon Museum of Science and Industry sottolinea che oltre allo sciame di meteore stanotte sarà possibile vedere alcuni pianeti nostri vicini: "Appena a ovest della costellazione dei Gemelli potremo vedere brillare Giove tutta la notte", dice Todd. "Mentre poco prima dell'alba Saturno, Venere e Mercurio faranno bella mostra di sè sull'orizzonte sudorientale".
Lo sciame delle Geminidi fu osservato per la prima volta nel 1862. L'intensità del passaggio dei detriti è andata aumentando nel corso dell'ultimo secolo: "Attorno al 1900, si avvistavano al massimo 10-20 meteore all'ora, ora siamo arrivati a più di cento nello stesso lasso di tempo", spiega Todd. Secondo "gli astronomi l'orbita della Terra sta passando in un'antica scia di detriti lasciata dal passaggio di un oggetto celeste che orbita all'interno del Sistema Solare, chiamato 3200 Phaethon. Dopo la scoperta, nel 1983, di Phaethon da parte di un satellite della NASA, gli astronomi hanno associato la sua orbita alle Geminidi, identificando nell'oggetto, ritenuto una via di mezzo tra una cometa e un asteroide , la fonte più probabile di queste meteore.L'invito è dunque quello di uscire fuori, raggiungere un luogo quanto più buio possibile e lontano dalle luci delle città, e sollevare lo sguardo al cielo: stasera, se il cielo sarà limpido, è atteso un grande spettacolo. 

Continua http://www.net1news.org/scienze/astronomia/rara-pioggia-di-stelle-cadenti-ecco-quando-vederla-foto.html

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